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Red Wing的歷史開端始於美國明尼蘇達州的Red Wing City

美國的明尼蘇達除了有一望無際的草原外,還有許多湖泊散佈在這塊寬廣且肥沃的大地上。這塊土地,曾經是印地安人居住的地方,以狩獵的方式過活。在那其中,有一位從未戰敗的偉大酋長,印地安人稱他為Tatankamani(行走的水牛),這位酋長染了一頭紅髮還插著白鳥的羽毛,所以,當時到訪此地的白人探險家及毛皮商人都稱他為「Red Wing」。

19世紀後期,白人真正開始移居此地,開拓荒地形成村落,將明尼蘇達的各地由荒地開始轉變為城鎮。其中,位在寬廣的密西西比河流域中的Red Wing 市在1857年正式被認證為一個城市。城市的名稱也是以曾經統治該地的偉大酋長之名「Red Wing 」來命名,以表示對他的敬意。

1905年,在這個小小的城鎮裡有一家製鞋工廠誕生了。冠上城市的名稱,稱為Red Wing 鞋業公司。創業者以製鞋者自許,有著對鞋子的熱情的Charles Beckman以及認同他理念的14名男子共同創立了這家公司。工廠剛開始運作時,是每天只能生產110雙鞋子的典型小型製鞋廠。這時所製造的鞋款屬於傳統的英國靴,例如牛津鞋及靴子等。對於當時還在開發中的明尼蘇達,這樣鞋款,大多屬於在生活上所需的各種鞋款。

1908年除了使用所謂的麥基方式將釘子裝製在鞋底的做法外,也引進了固特異延條(Goodyear Welt)的做法,將靴子的鞋緣縫上皮革的延條,再加上能讓鞋底更堅固的縫合作法,這樣的做法是一種非常耗費工夫的做法,當初主要使用在高單價的商品上,但也由於耐穿及舒適,所以便廣泛的使用在一般的鞋款上。

在1912年所發表且冠上酋長(頭目)商標的「棕色頭目」系列便是採用固特異延條的製法而製成的靴款。這款靴款因為在農家經過頻繁的使用也依然保持堅固而廣獲好評,在當時的明尼蘇達迅速地竄紅,獲得農夫們很高的評價。其受歡迎的程度讓Red Wing 製鞋公司每日的生產力提高到800雙,但生產量仍追不上銷售量,但也讓Red Wing 在全美國廣泛的普及。


邁向工作靴領導者的地位

1921年第三代社長J.R. Sweasy上任以後,將Red Wing邁向新的轉捩點。他採用新的素材和技術,並與設計上的開發相互結合後所衍生出來的鞋款,大多成為現今所販賣的商品之基礎。

他除了採用皮革鞋底之外,也開始探索適合工作靴的鞋底。最後,他找到位於俄亥俄州的一家鞋底製造商所製作鞋底。這種在橡膠裡含有粗線纖維的格羅粗線橡膠鞋底(Gro Cord Sole),除了有防滑的效果及耐用性外,也帶有防水效果,因而更能滿足工作靴所需求的性能。

此外,比起高單價的皮革鞋底,造價較低的格羅粗線橡膠鞋底,讓成本降低,性能提高,讓Red Wing 工作靴在大蕭條的怒濤中也能堅挺地提升銷售。格羅粗線橡膠鞋底因為抓地力強,所以不僅只有工作靴,還有狩獵用鞋及高爾夫球鞋都採用這種鞋底,後來也被全美國的製鞋廠廣泛地使用在戶外工作及運動用的鞋款上。
1934年,Red Wing 公司開始製作可以保護腳指的鋼製鞋頭。這樣的靴款適合在鋸木廠工作的伐木工人、蒸氣引擎工作相關的工程師及石油鑽井工人等伴隨著高度危險性的勞動者,且同時也開發出適合各種作業的機能型工作靴。現行的設計就像原始的那樣,於今日持續地生產著。

Red Wing鞏固了工作靴領導者的地位,並利用在高性能工作靴開發中取得的經驗技術及專門知識,轉而實踐在滑雪靴、高爾夫球鞋、狩獵靴等靴款上,讓明尼蘇達中與大自然為伍的生活方式足以生根外,也積極開發新種類的鞋款。

在1939年所販售的狩獵靴採用縐膠鞋底。縐膠鞋底優越的緩衝性能再加上腳步聲也很安靜,所以不會驚動到獵物,可以隨性的在森林裡到處行走,這款鞋底是最適合狩獵的靴款。狩獵靴經過此次的開發磨合後,Red Wing所擁有的技術及專門知識讓舒適性能、防水性能足以提升,為工作靴的專業化帶來很大的影響。

長期暢銷商品的誕生~到今日

第二次世界大戰結束後邁入了1950年代,這時的美國已經進入了一個空前的繁榮時期,而許多至今仍舊經典的鞋款也是在這個時期接二連三的被發表了。1950年,採用紅杉樹渲染而成的橘紅色鞣制皮革Oro-Russet所製作狩獵靴款系列,因為皮革看起來很像愛爾蘭長毛獵犬的毛色,所以被命名為「Irish setter(愛爾蘭長毛獵犬)」。在2年後的1952年更將靴筒增長至8英吋而開發出「#877」,具備了可以防止水滲入的鞋面的裁片設計以及擁有緩衝性能的縐膠鞋底,加上以固特異延條的製鞋方法,使得靴子擁有更耐用且舒適的特性,超越了狩獵活動的框架,讓更多的青少年得以從事不同類型的戶外活動,並且以工作用的靴款取得壓倒性的認同,成為美國重型靴的象徵。「#877」到現在的設計、材料、製作方法等都是當時所延續下來的。

隔年的1953年,適合在南部、西部的牛仔及農夫們穿著的「PECOS」靴款上市了。依照拓荒期時的傳統與文化為基礎,在內層襯墊使用厚實的皮革而製成的堅固的鞋款,以西部風格的牛仔靴類型所製作出的鞋款受到廣大的反響,至今還持續生產著。

1954年,俗稱郵差鞋的「#101」也被開發了。開始販售以後,這個鞋款被實 際身為郵差的勞動者們要求將鞋底及鞋面的樣式加以變更,在1960年使用防水性能高的單片皮革作為鞋面,搭配舒適的緩衝性縐膠鞋底相互組合而成。在那之後,在樣式上就沒有做太大的改變而持續地販售著,商標則是以美國郵政人員作成的樣式。

在Red Wing 公司體質達到完成的階段並暫時登上穩定的成長軌道後,進入了80年代時,卻受到美國製造業衰退浪潮的襲擊以及需求的高度成長,而不得不將製鞋廠的據點向海外移轉,但此時Red Wing 卻逆向操作地在1987年收購了鞣制皮革的原料工廠S.B. Foot Tanning。創業者Charles Beckman曾經是隸屬於S.B.鞋業公司旗下的皮匠,他親自為Red Wing 的工作靴鞣製具有耐用性且高品質的皮革,而在當時成為一個稀有的製造商。

排除贅飾,追尋本質的信念是Red Wing永恆不變的初衷。從皮革原料開始至鞋靴完成品,皆不假手其他公司,並且是在美國Red Wing City 的工廠所生產。創業當時的所使用的機器,原廠大多已經歇業,而Red Wing 特別成立維修技師組自行維修,至今仍每天持續地使用著,而已臻於經典的商品不做沒有必要的改變。

讓製鞋的方式始終能忠實的回到最初的樣貌,不論時間隔了多久,Red Wing 的價值也永不消退。

 
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